Avignon

          Egalement appelée "la cité des papes" en raison de la présence des papes de 1309 à 1423, Avignon a été la capitale du monde chrétien au XIV ͤ siècle. C'est le chef-lieu du département de Vaucluse. Elle est désignée "Ville Européenne de la culture" en 2000, capitale des côtes du Rhône et de la gastronomie

          Avignon, c'est le Palais des Papes, l'ensemble épiscopal, le Rocher des Doms, le pont (St Bénézet) d’Avignon et son centre historique. C'est l'une des rares villes à avoir conservé des remparts en très bon état. Elle a été classée patrimoine mondial de l'UNESCO. Mais Avignon c'est aussi le festival qui se déroule en juillet.

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          Nous stationnons au parking de la gare ce qui nous fera traverser Avignon intramuros par la porte de la République, le cours Jean Jaurès et la rue de la république. Un passage par le square Agricol Perdiguier (1805/1875 menuisier, compagnon du devoir de liberté, il développa la solidarité du compagnonnage). Square très soft avec, me semble t'il des vestiges d'un cloître gotique. Une fontaine et l'arrière du temple St Martial qui a été construit à l'emplacement du palais appartenant à la reine Jeanne et dans lequel fût signé, en 1348, la vente d'Avignon à Clément VI.

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         La chapelle du collège des jésuites (1620), aujourd'hui musée lapidaire depuis 1933. C'est une très belle construction son fronton porte l'écusson de la compagnie de Jésus, la salle intérieure est une nef unique.

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       Tout le long de ces rues de magnifiques constructions richement décorées. Et dans tout le centre historique des niches d'angle avec des statuettes, plus ou moins jolies, placées aux angles des rues. En période de risques d'épidémie il était, semble t il, interdit de se déplacer et de se regrouper, ces statues donnaient aux habitants l'occasion de venir s'y recueillir…. en groupe. Il y aurait 275 niches dans la ville d'Avignon.

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        Le palais du Roure (Palais du chêne ou musée Atmosphère), nous ne l'avons pas visité mais il semble que ce musée soit passionnant, de part son histoire et puis par le travail réalisé par Mme Flandresy qui entrepris en 1918 de rendre le prestige à ce palais. Pierre Baroncelli achète une ancienne taverne en 1469 qui sera transformée au fil du temps voir fortement dégradée jusqu' sa vente en 1908. C'est donc Mme Flandresy qui mit tout en œuvre pour lui redonner ses lettres de noblesse. Le porche surmonté des armes de Baroncelli donne sur une cour encadrée de 4 bâtiments très sobres, le point marquant est la quantité impressionnante de cloches dans cette cour.

        L'histoire du marquis Baroncelli par le petit Camarguais. 

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        L'hôtel de ville, le théâtre sont de très belles constructions mais nous n'avons pas pu visiter les salles intérieures. 

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     Le Palais des Papes, classé au patrimoine de l'humanité par l'UNESCO. Construit à partir de 1335, il est l'œuvre de deux papes Benoît XII et Clément VI. La construction est impressionnante (15000 m² de plancher). Bien sûr il n'est pas possible de synthétiser la visite d'un tel édifice, mais ce que nous pouvons en dire c'est que cette visite nous a éclairé sur les pouvoirs de la Papauté en France à cette époque. La découverte de ses immenses salles certaines ayant conservées de jolies fresques murales. De belles statues mais également du mobilier, des portes toutes plus sculptées les unes que les autres. Et puis les terrasses d’où l'on a un panorama sur le palais, la ville, la vallée du Rhône et les fortifications de Villeneuve lez Avignon (prochaine visite). Bref une visite très intéressante.

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       La longue liste des papes ayants siégés dans ce palais de Clément V en 1305 à Grégoire XI en 1378, puis les papes Avignonnais de la période du grand Schisme d'occident (7 papes à Rome et 2 à Avignon) Clément VII 1378/ 1394 et Benoit XIII 1394/ 1429.

        Voici en diaorama une visite, très succinte, de ce joli palais

        Le jardin du rocher des Doms, de cette excroissance de calcaire il est également possible d'admirer toute la région.

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        La tour des chiens 

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        Le châtelet construit à partir de 1348 

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       Le pont St Bénezet du XII classé au patrimoine de l'humanité par l'UNESCO. Plus connu sous le patronyme de pont d'Avignon. D'après la légende, le pont a été édifié au XIIe siècle (1177) par un jeune berger du Vivarais, Bénezet, sur ordre céleste "Bénezet, prend ta houlette et descends jusqu'en Avignon, la capitale au bord de l'eau. Tu parleras aux habitants et tu leurs diras qu'il faut construire un pont". Raillé par les Avignonnais, le berger est mis au défi par le prélat de charger une pierre énorme sur ses épaules et de la jeter dans le Rhône. Bénezet n'hésite pas un instant, et sous le regard de la foule ébahie, soulève le bloc de pierre avant de le jeter dans l'eau, aidé dit-on par une intervention divine, et même par des anges baignés d'une lumière dorée (Citation). Achevé en 1185, il constituait le premier passage sur le Rhône entre Lyon et la mer, d'une longueur d'environ 900 mètres il compte à cette époque 22 arches. Détruit par Louis VIII en 1226, reconstruit et plusieurs fois emporté par le Rhône, son utilisation est abandonnée au XVIIe siècle (1633). Il ne subsiste aujourd’hui quatre arches. Une chapelle dédiée à saint Nicolas et une chapelle Romane.

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        Puis ce sera le retour à travers les ruelles, les places puis la zone piétonne ou l'on découvre de nouvelles statues de la Vierge car le pape Clément VII avait placé la ville sous sa protection. Nous arrivons à l'église du couvent des Célestins, église désaffectée mais inscrite aux monuments historiques en 1914. A l'origine c'était la tombe du bienheureux Pierre du Luxembourg, cardinal mort en 1387. Dans cette église et sur le parvis, une magnifique exposition de santons mis en scène dans un village provençal, hé oui nous étions à Noël pour cette jolie ballade.     

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Date de dernière mise à jour : 12/03/2015